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¿Qué es la diverticulosis? Síntomas, causas y cómo tratar la enfermedad

¿Qué es la diverticulosis? Síntomas, causas y cómo tratar la enfermedad

¿Qué es la diverticulosis? Síntomas, causas y cómo tratar la enfermedad

Inflamación o infección de los divertículos

La diverticulosis es la inflamación o infección de las bolsas o sacos pequeños o abultados que se pueden formar en el revestimiento del sistema digestivo (divertículos). Esta enfermedad causa dolor abdominal intenso, fiebre, náuseas y produce un cambio en los hábitos intestinales. Suele aparecer después de los 40 años y, por lo general, tiene buen pronóstico y puede tratarse con reposo, fármacos y cambio de hábitos.

Causas de la diverticulosis

Dieta con bajo contenido en fibra.

El envejecimiento, la obesidad, el tabaquismo, la falta de ejercicio, una dieta baja en fibra combinada con alto consumo de grasas animales y algunos medicamentos como el ibuprofeno y el naproxeno sódico favorecen el desarrollo de los divertículos. Estos sacos o bolsas se desarrollan en puntos débiles del tubo digestivo, por lo general en el colon, y sobresalen a través de la pared. La diverticulosis aparece cuando un divertículo se desgarra, lo que genera una inflamación o infección, o ambas.

Síntomas de la diverticulitis

Dolor y sensibilidad abdominal

 El síntoma principal de la diverticulosis es el dolor constante durante varios días en el abdomen; principalmente en la parte inferior izquierda del abdomen. Otros signos son:

– Náuseas y vómitos.

– Fiebre.

– Sensibilidad abdominal.

– Estreñimiento o diarrea; esta última es menos frecuente.

Las posibles complicaciones de la diverticulosis si no se trata de forma precoz pueden ser: la aparición de abscesos por acumulación de pus en los divertículos; la formación de una obstrucción intestinal; la formación de una fístula o conducto entre secciones de los intestinos o entre los intestinos y la vejiga; o una peritonitis. La peritonitis es la ruptura de un divertículo que derrama su contenido sobre la cavidad intestinal. Es una urgencia médica. Si ocurre se debe de acudir de inmediato a urgencias hospitalarias.

Diagnóstico de la diverticulosis

Análisis diversos y pruebas de imagen

El diagnóstico de la diverticulosis suele sobrevenir tras la manifestación de un ataque agudo de dolor abdominal. Para confirmar un caso se requerirá un examen físico para comprobar la sensibilidad abdominal y un examen pélvico en el caso de las mujeres para descartar enfermedad pélvica.

Además, serán necesarios: análisis de sangre y orina; descartar un posible embarazado; análisis de enzimas hepáticas; análisis de heces; y pruebas de imagen como la tomografía computerizada (TC) para identificar los divertículos inflamados o infectados.

Tratamiento y medicación de la diverticulosis

Desde reposo, antibióticos y cambio de hábitos y dieta hasta cirugía

El tratamiento que se puede plantear para la diverticulosis depende de la gravedad de los síntomas de cada caso. Ante síntomas leves es probable que baste con reposo en casa, antibióticos en caso de infección y seguir una dieta líquida hasta que se recupere la normalidad intestinal y se pueda añadir alimentos sólidos a la ingesta diaria de forma pautada y gradual. Para aliviar el dolor se prescriben analgésicos.

Ante un caso de diverticulosis complicada se requiere hospitalización con administración de antibióticos vía intravenosa y suele ser preciso el drenaje de absceso u abscesos abdominales.

Será precisa la cirugía, una resección intestinal que puede ser primaria o con colostomía, en caso de absceso intestinal, fístula u obstrucción, o una perforación en la pared intestinal. En la resección intestinal primaria, si no es complicada puede ser mediante laparoscopia, el cirujano extirpa los segmentos enfermos del intestino y luego vuelve a conectar los segmentos saludables (anastomosis), lo que permite evacuar los intestinos de manera normal.

En la resección intestinal con colostomía además de la resección se abre un estoma en la pared abdominal que se conecta con la parte saludable del colon por la que pasan los desechos hasta una bolsa. Es reversible en cuanto se supera la inflamación.

La diverticulosis requiere seguimiento; especialmente, tras la cirugía.

Prevención de la diverticulosis

Ejercicio físico regular, dieta rica en fibra e hidratación

La pauta de la prevención frente a la diverticulosis está marcada por la actividad física moderada regular (30 minutos de ejercicio casi todos los días) para favorecer el tránsito intestinal y reducir la presión, sobre todo, dentro del colon. También es clave tomar una dieta rica en fibra como pan integral; fruta, verdura y hortalizas; y beber mucho líquido. Es clave lograr ablandar los desechos fecales para facilitar y acelerar su motilidad a través del colon.

Además, se debe beber mucho líquido para favorecer la absorción de la fibra y que se cree una materia fecal suave y abultada en el colon además de evitar la aparición del estreñimiento.

LA VANGUARDIA, Barcelona, 28-12-2019

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Humor

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—¿Qué quiere usted que haga con esto?

—Puedo sugerirle que dé esa moneda a un pobre —le contestó Sardou.

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—Mi heredero.