Jueves 8 de marzo del 2012

DATOS DEL ADN AYUDAN A CONOCER A “ÖTZI”, EL HOMBRE DE HIELO

otzi

Una serie de detalles sobre el hombre que recorría los Alpes hace 5.300 años podría desatar un frenesí de actividad entre los científicos gracias a la publicación de los datos.

Foto por Ho New / Reuters/Reuters dom, 4 mar 2012

MILÁN (Reuters) – La primera secuencia completa del genoma de “Ötzi”, apodo del prehistórico hombre de hielo encontrado en Italia, ofrece toda una serie de detalles sobre el hombre que recorría los Alpes hace 5.300 años, y podría desatar un frenesí de actividad entre los científicos gracias a la publicación de los datos.

En los últimos 20 años, los científicos han recogido laboriosamente datos del estómago, los intestinos y los dientes de este hombre de 45 años, que fue encontrado en un glaciar por alpinistas alemanes en 1991 en los Alpes tiroleses, en la frontera entre Austria e Italia.

Pero por primera vez desde que este hombre de la Edad del Cobre fue descubierto, su perfil genético al completo ha sido reconstruido, revelando una predisposición muy moderna a problemas cardiovasculares, intolerancia a la lactosa y ojos marrones que traicionan sus orígenes de Oriente Próximo.

“Está más emparentado con las poblaciones modernas de Cerdeña o Córcega que, por ejemplo, con la Italia continental hacia el sur”, explicó el jueves a Reuters Angela Gräfen, investigadora de genética humana en el Instituto Eurac de Momias y Hombre de Hielo en Bolzano, Italia.

Pero eso no significa que venga de Cerdeña o Córcega”, señaló la científica, una de los autores principales de un estudio publicado esta semana por la revista Nature Communications.

“Es más plausible que sus ancestros fueran de la primera oleada de migrantes de Oriente Próximo. El grupo de genoma aislado en regiones aisladas menos afectadas por migraciones humanas, islas mediterráneas, así como remotos valles alpinos”.

Ötzi, un cazador que fue alcanzado por una flecha cuando trepaba las altas montañas, también tenía predisposición a la arteriosclerosis y enfermedades de corazón, problemas que se creían más relacionados con factores de riesgo modernos como el sobrepeso, el tabaco o el alcohol.

“Sabemos que era una persona muy activa. No era el tipo de persona que se quedaría sentada de forma sedentaria. También parece que comía de forma sana”, dijo Gräfen.

“Así que podría ser que la genética cuente más de lo que habíamos pensado antes para problemas modernos como las enfermedades cardiovasculares”, añadió.

La investigación ayuda a dibujar una imagen del hombre de hielo, que tenía el pelo castaño, sangre de tipo O, la intolerancia a la lactosa común entre las sociedades agrarias neolíticas, También era el primer portador conocido de la enfermedad de Lyme, una infección bacteriológica contagiada por garrapatas.

Pero la secuenciación del genoma completo también abre más posibilidades para investigadores de todo el planeta que los datos su ADN mitocondrial, que se hereda por línea materna.

“Probablemente, ésta es más información de la que podríamos estudiar en una vida”, comentó Gräfen. “Por eso hemos hecho los datos públicos en un navegador especial para que un especialista de cualquier campo pueda consultarlo”.

“Hay millones de genes ahí fuera que tendrán que ser identificados. En el futuro, cuando sepamos para qué es un gen concreto, podemos comprobar cómo era hace 5.000 años”, dijo.

Desde que el cuerpo momificado de Ötzi se encontró hace 20 años, las especulaciones sobre su estilo de vida, cómo murió e incluso su sexualidad han florecido en los periódicos de Alemania, Austria e Italia.

Un rumor persistente es que se había encontrado semen en su cavidad anal, provocando titulares sobre su supuesta homosexualidad.

“Esto proviene del hecho de que se encontraron semillas en su intestino. Las palabras para semillas de plantas y semen son la misma en Alemania”, dijo Gräfen riendo.

“La gente todavía piensa que esta leyenda urbana es cierto. Pero no es más que un error de traducción”, añadió.▄▀

Reuters

04 03 2012