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El Brexit abre las puertas a la unificación de Irlanda

El Brexit abre las puertas a la unificación de Irlanda

El Brexit abre las puertas a la unificación de Irlanda

“Hacia una Irlanda unida”… Sinn Féin no ha querido perder tiempo y ha aprovechado el doble impulso del Brexit y de su acenso electoral en el norte para dar alas al sueño incumplido del viejo líder Martin McGuinness: “Ha llegado el momento de abrir el debate sobre la unificación de Irlanda, de la misma manera civilizada y cordial con la que Escocia ha llevado el asunto de la independencia”.

El diputado y ex vicepresidente de Sinn Féin, Pat Doherty, ha recogido estos días el testigo y ha lanzado la campaña entre la ‘diáspora’ irlandesa en el Reino Unido. “Tras el Brexit, la unidad no es solo inevitable sino inminente”, declaró Doherty a su paso por el Centro Irlandés de Londres. “Nadie quiere volver a estas alturas a las fronteras del pasado… La pregunta no es ya si la isla acabará unida, sino cuándo”.

Sinn Féin tiene en el horizonte la meta imprecisa del 2021, coincidiendo con el histórico centenario de la ‘partición’ de la isla entre la República de Irlanda e Irlanda del Norte, que siguió integrada el Reino Unido. La frontera entre ambas estuvo fortificada durante décadas y fue escenario predilecto de la violencia del IRA durante la época turbulenta conocida como Los Problemas.

El Acuerdo del Viernes Santo, hace exactamente 19 años, allanó el proceso de paz y supuso la desaparición de las barreras fronterizas. Las 20 puestos de vigilancia paramilitar a lo largo de casi 500 kilómetros dejaron con el tiempo paso a 260 conexiones por carretera. Hoy por hoy se cruza de un lado al otro de una manera casi imperceptible, de no ser por los carteles que protesta que advierten en las cercanías de Newry: “No a la frontera ‘dura’ en Irlanda”…

“El momento de la referéndum ha llegado”

“El Brexit ha cambiado totalmente la dinámica”, advierte del diputado abstencionista de Sinn Féin Pat Doherty, en declaraciones a El Mundo. “El 56% de los norirlandeses votaron por la permanencia en la UE y el 44% por la salida. La voluntad de la mayoría va a ser aplastada por la decisión del Gobierno británico de impulsar un Brexit ‘duro’, que va a suponer la vuelta a la frontera ‘dura’ y a las tensiones del pasado”.

“El Acuerdo de Viernes Santo prevé que cuando se den las condiciones se pueda convocar el ‘border poll’ (referéndum de unificación)”, asegura Doherty. “El momento ha llegado, por razones políticas, sociales y económicas. El reto ahora es lograr el máximo apoyo de los partidos a la unidad, tanto en la República como en Irlanda del Norte”.

Los números son por ahora bastantes tercos. Tan solo el 22% de los norirlandeses son partidarios de la unificación (un relativo avance frente al 1,1% en la consulta celebrada en 1973). Sus vecinos del sur lo ven mucho más claro: el 65% reconoce que le gustaría ver la isla unida . A diferencia del caso escocés, la potestad de convocar el ‘border poll’ la tiene Londres, por lo que “hará falta también la presión internacional, incluida la de la Unión Europea”, reconoce Doherty.

El primer ministro irlandés, Enda Kenny, al frente del partido democristiano Fine Gael, ya ha trasmitido a Bruselas el deseo expreso de incluir una cláusula que garantice el acceso automático del Irlanda del Norte a la UE en caso de reunificación. El líder de la oposición Micheál Martin (del centrista Fianna Fáil) ha vaticinado por su parte que el Brexit se traducirá “en un apoyo mayoritario a la unificación”.

“Es incomprensible tener a una parte de Irlanda dentro de la UE y a otra parte fuera”, asegura por su parte el líder histórico de Sinn Féin, Gerry Adams, planeando la doble ofensiva desde Dublín y Belfast. “El Brexit ha sido una mala noticia para el norte y para el sur. Aunque al mismo tiempo ha abierto una oportunidad única para asomarnos al futuro sin particiones, divisiones y sectarismos”.

Ultimátum de Londres a unionistas y republicanos

El ascenso de Sinn Féin en Irlanda del Norte (un solo diputado menos que el Partido Unionista Democrático, DUP, en las últimas elecciones regionales) ha acelerado si cabe los planes. La nueva líder republicana en el Ulster, Michelle Oneill, hija de un ex preso del IRA, ha recordado estos días “la urgencia de un referéndum como el que contempla el Acuerdo del Viernes Santo”.

Sobre la Asamblea de Stormont pende entre tanto la guillotina del ‘control directo’ de Londres. El Gobierno británico ha dado un ultimátum a unionistas y republicanos para formar un ejecutivo de coalición antes del 18 de abril, a riesgo de perder la transferencia de competencias y volver a ser ‘teledirigidos’ desde Westminster.

Tan solo un “milagro” podría propiciar el acuerdo de gobierno entre la aguerrida Michelle Oneill y la combativa ministra principal Arlene Foster. La vieja y sonriente alianza entre Martin McGuinness e Ian Paisley -que dio pie a la última década de estabilidad en el Belfast- ha dejado paso a los nuevos recelos entre republicanos y unionistas, tensando la cuerda como los viejos tiempos.

El Acuerdo de Viernes Santo obliga a las dos facciones rivales a compartir la responsabilidad de Gobierno. Los unionistas acusan sin embargo a los republicanos de querer forzar nuevas elecciones o de allanar incluso el camino a la ‘devolución’ de competencias a Londres, para poder justificar así la convocatoria de una referéndum de unificación.

Kevin Meagher, autor de “Una Irlanda Unida: por qué la unificación es inevitable y cómo sucederá”, destaca la distancia con la que el Gobierno británico está tratando la cuestión irlandesa. Theresa May, que visitó Escocia un día antes del impulso parlamentario a un nuevo referéndum, prefirió no dejarse caer por Belfast antes de invocar el artículo 50.

Sus únicas menciones han sido para reafirmar su apuesta por una frontera “blanda y sin fricciones”, aunque está por ver cómo podría concretarse. El Gobierno de la República de Irlanda ha encargado por si acaso un estudio para identificar dónde se instalarían las aduanas cuando se consume el Brexit… “Sería una de las fronteras más divisivas del planeta”, vaticina el ‘toaiseach’ Enda Kenny.

Carlos Fresneda, corresponsal en Londres.

EL MUNDO, España, 14-04-2017

 

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- “I don’t know”

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