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Emigración: la última alternativa para la supervivencia de los rinocerontes

Emigración: la última alternativa para la supervivencia de los rinocerontes

Emigración: la última alternativa para la supervivencia de los rinocerontes

Ray Dearlove, un sudafricano de 68 años radicado en Australia, es el promotor del proyecto que busca salvar a la especie.

Para evitar la extinción de los rinocerontes, los defensores de los animales se resignaron a una solución radical: obligarlos a emigrar. Un gran número de estos mamíferos viajará de Sudáfrica a Australia, un amparo pacífico frente a la caza furtiva de la que son víctimas a diario.

Ray Dearlove, impulsor de la medida y antiguo director comercial jubilado, es cofundador del “Proyecto rinoceronte en Australia”, entidad que busca darle un nuevo hogar a la especie en peligro.

“Prevemos desplazar a 80 rinocerontes en un período de cuatro años. Creemos que esto permitirá montar un criadero para que puedan reproducirse”, explicó Dearlove a la AFP.

Actualmente en Sudáfrica, Ray prepara los detalles técnicos y, en particular, el transporte aéreo de estos mamíferos a 11.000 km de su país de origen.

Seis rinocerontes formarán parte del primer viaje previsto este año. “El primero tiene que transcurrir bien. Es complicado y caro”, admite el promotor del proyecto.

El transporte de un rinoceronte a Australia cuesta 60.000 dólares australianos (alrededor de 30 millones de pesos chilenos), financiados con donativos y fondos de empresas privadas.

Los rinocerontes son víctimas de la caza furtiva por sus cuernos, compuestos esencialmente de queratina, al igual que las uñas de las personas. En Asia se le atribuyen beneficios terapéuticos que no han sido demostrados científicamente.

Un total de 1.338 rinocerontes, según la Unión Internacional para la Protección de la Naturaleza (IUCN) murieron a manos de cazadores furtivos en 2015 en toda África, un récord desde 2008.

La mayoría murieron en Sudáfrica, que alberga al 80% de la población mundial, y sobre todo en el parque Kruger, fronterizo con Mozambique.

Cuarentena

Las autoridades sudafricanas y australianas impusieron condiciones muy estrictas a Ray Dearlove.

Los rinocerontes estarán en cuarentena dos veces: una en Sudáfrica, dos meses antes de embarcar en un avión de carga rumbo a Australia, y una segunda en Sídney en un zoológico, antes de ser transportados a un parque.

De momento Ray Dearlove se niega a revelar, por motivos de seguridad, el nombre del parque, pero adelanta que en él se hacen safaris.

Algunos defensores de los animales consideran el desplazamiento de rinocerontes como un instrumento eficaz para su protección ante las pocas opciones que les quedan para salvarlos de una muerte probable.

“Ya hemos comenzado el desplazamiento de animales. En menos de año y medio se llevó a más de 100 rinocerontes a parques nacionales o a reservas privadas de Botsuana”, afirmó la ministra de Medio Ambiente sudafricana, Edna Molewa.

Para la ONG RhinosWithout Borders (Rinocerontes sin fronteras), miembro del programa, Botsuana y sus parques, de más difícil acceso para los cazadores furtivos, son un destino más seguro para estos mamíferos.

Las autoridades de Botsuana “poseen una estrategia anticaza furtiva organizada y muy dura. Las fuerzas de defensa tienen luz verde para matar a los cazadores furtivos armados que encuentren en los parques”, explica Les Carlisle, director del proyecto de la ONG.

Los animales transportados a Botsuana llevan transmisores GPS incrustados en sus cuernos para facilitar el seguimiento.

“Me entristece que hayamos tenido que llegar hasta aquí”, suspira Ray Dearlove. “Sin caza furtiva no habría hecho falta un proyecto como este”.

Marié Scarpa. AFP, La Tercera, 14-05-2016

Foto AFP

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Humor

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-No es que no tenga dientes. Lo que pasa es que se los tengo prestados a Mario Vargas Llosa.

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Cuando en 1981 un periodista le preguntó en Roma a Jorge Luis Borges a qué atribuía que no le hubieran otorgado el Premio Nobel de Literatura respondió:

-A la sabiduría sueca.

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