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Revista Time elige los 25 mejores inventos de 2015

Revista Time elige los 25 mejores inventos de 2015

Revista Time elige los 25 mejores inventos de 2015

Desde oídos biónicos, aparatos médicos futuristas, sensores de glúten de bolsillo, un sartén que te enseña a cocinar o un instrumento musical que cualquiera puede aprender, son varios los inventos que marcaron este año que ya finaliza

La prestigiosa revista Time eligió los mejores inventos de 2015, seleccionando aparatos que facilitan la vida diaria, enseñan, son simples y también divierten.

No es la primera vez que la publicación realiza este listado; anteriormente existen rankings de 2012 y 2014.

“Hoverboard” Scooter

Similar a uno de los populares Segway, esta suerte de patineta utiliza un par de giroscopios eléctricos (uno en cada pad) para equilibrarse de forma automática, permitiendo a los usuarios acelerar hacia adelante o atrás dependiendo del balance del cuerpo. Aunque se espera que sea una nueva forma de transporte, autoridades británicas ya lo declararon ilegal en aceras públicas y calles. Tiene un precio que va de los U$350 a U$1700, dependiendo de sus características.

El parque subterráneo

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Una estación de metro abandonada en Nueva York fue el escenario escogido para que un par de arquitectos crearan un espacio verde en medio de la nada. Su secreto es un “tragaluz” que captura la luz del sol y la envía con un sistema de fibra óptica a una cúpula reflectante, permitiendo que las plantas crezcan. “Los lugares olvidados todavía se pueden usar para el bien público”, según sus inventores.

El sensor de gluten

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Para las millones de personas con enfermedad celíaca o la sensibilidad al gluten, salir a comer puede ser un problema. Para ellos, el sensor “Nima” tiene la capacidad de probar cualquier tipo de comida o bebida en tan sólo dos minutos, entregando un resultado positivo o negativo y mostrándolo con una sonrisa o una cara triste. Sus creadores esperan ampliar su tecnología para detectar otros alergenos alimentarios, incluyendo paltas y productos lácteos.

Oídos biónicos

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Muchas veces, en sitios con altos niveles de ruido insoportable, existen dos soluciones: salir del lugar o tapar los oídos. Si bien esto último puede ayudar, en absoluto aísla el sonido, y simplemente “quisiéramos bajarle el volumen”. Para ello, el sistema “Here Active Listening” sincroniza su procesador con una aplicación para dispositivos móviles y tiene la capacidad de filtrar las frecuencias que deseemos. De esta forma, conversar a un nivel normal en una estación de metro, en un bus del Transantiago o silenciar a un bebé mientras viajamos en avión, ya es posible. Los primeros aparatos serán distribuidos en diciembre.

El estetoscopio del futuro

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El estetoscopio debe ser uno de los instrumentos médicos más antiguos, y en el que los médicos aún utilizan su instinto para detectar problemas del corazón sólo utilizando su oído. “Eko Core” en cambio, analiza el sonido y lo envía a una base de datos a través de un smartphone, donde puede ser comparado con patrones estándar o grabaciones anteriores para revelar si existen soplos u otras anormalidades. Tendrá un costo de 200 dólares.

Microsoft HoloLens

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Ya hemos hablado anteriormente de los lentes de realidad aumentada de Microsoft. Su sistema de hologramas permite aplicaciones que varían entre la ciencia, arquitectura o videojuegos, gracias a estructuras que pueden modificarse libremente con nuestras manos, permitiendo por ejemplo, a estudiantes de medicina diseccionar cuerpos virtuales. La Nasa ya lo está probando en la Estación Espacial Internacional. Disponible a principios de 2016.

Power Pasta

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Una simple receta de pasta hecha en base a garbanzos en lugar de trigo le dio un giro saludable a este clásico alimento. Llamada “Banza” (por garbanzo-pasta) tiene el doble de proteínas, cuatro veces la fibra de la pasta tradicional, menos hidratos de carbono y es libre de gluten. Su éxito en EE.UU. fue tal, que de dos tiendas que lo tenían en venta, ahora aumentó a 1.700.

El laboratorio ADN portátil

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Una amplificación de ADN, que hasta ahora podía tomar un día completo, ya está siendo conseguida en sólo tres horas. Así, es más sencillo y rápido encontrar donantes de médula ósea, curas para enfermedades genéticas y otros. “Fluidigm” puede amplificar las muestras 1.000 veces más pequeñas que una gota de agua, tiene un  tamaño pequeño, portátil y ya está siendo utilizada en algunos centros de investigación. Tiene un costo de U$120.000.

Viviendas para indigentes

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Una organización no lucrativa decidió fabricar un edificio de 102 departamentos tipo estudio para indigentes, todos escalonados en cuatro terrazas que incluyen centros médicos, una pista de ejercicios, y salas de clases. Sus residentes serán cuidadosamente seleccionados por el servicio de salud, y la idea es establecer una estrategia que permita ayudar a la gente, especialmente a aquellos que luchan con abuso de sustancias.

El camión transparente

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Cada año en todo el mundo miles de personas o mueren en accidentes de tráfico, en parte debido a la poca visibilidad causada por vehículos pesados. Esto fue solucionado por Samsung y la agencia de publicidad Leo Burnett, quienes se asociaron para crear un sistema que transmite imágenes de vídeo de la parte frontal de un camión a cuatro pantallas en su parte posterior, dando a los conductores una visión clara de lo que se avecina. Durante su examen inicial, el camión recorrió mil kilómetros por tres días sin incidentes.

Monitor de bebés

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La empresa Fitbit, conocida por sus dispositivos medidores de actividad física, llegó a las cunas de los bebés con un aparato que realiza un seguimiento de la frecuencia cardíaca, temperatura del cuerpo, la posición y más, notificando a los padres a través de una aplicación móvil. Una vez que “aprende” los hábitos de un bebé, “Sproutling” también puede predecir cuando el lactante se despertará de una siesta. Costo, 299 dólares.

El aeropuerto de drones

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Cada día, un gran número de empresas se suman a la moda de los drones, aparatos no tripulados que ofrecen desde visión el cielo hasta entregas de compras. ¿Y cómo funcionará su base de operaciones? El proyecto Ruanda contempla tres puertos de “aviones no tripulados”, diseñados para hacer más fácil el transporte de alimentos, suministros médicos, electrónica, piezas de repuesto y otros bienes a través de las colinas, donde es difícil desplazamientos por carretera. Estará listo en 2020.

Ropa a prueba de período

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Las distintas soluciones como almohadillas desechables, tampones y protectores diarios, por años han sido una alternativa a las mujeres durante la menstruación. Sin embargo, ThinX dispone de la tecnología de estos productos en la misma tela. Pueden ser lavables, reutilizables, poseen tejido antimicrobiano y cuatro capas de control de humedad. Aun así, sus inventoras afirman que en los días más complejos quizá sea seguro utilizar protección adicional. Tiene un costo de 24 dólares.

La cama en una caja

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La compra de un colchón suele ser difícil y estresante, eso sin contar las múltiples opciones y precios. Casper consta de un colchón sellado al vacío en una caja enviada a domicilio, y a bajo costo. Tiene 100 días de prueba y tiene un precio de U$ 500.

Apple Pencil y iPad Pro

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A pesar del gran número de lápices que interactúan con dispositivos inteligentes, según quienes han probado el Apple Pencil del iPad Pro, podría ser el más adelantado hasta ahora. El lápiz permite a los usuarios dibujar, pintar o escribir en una pantalla, tal como lo haría con un papel, y funciona a la perfección con la tableta de Apple, aproximadamente un 80% más veloz que los portátiles vendidos en el último año.

Zapatillas que puedes anudar con una sola mano

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En 2012 Matthew Walzer, un estudiante con parálisis cerebral, le pidió a la empresa Nike que creara unas zapatillas que le dieran independencia y no tuviese que esperar a que alguien se acercara a atarle los nudos todos los días. Y este año, se dio a conocer su solución: Flyease 8, zapatilla de baloncesto de marca James LeBron con mecanismo de sujeción de una sola mano, inspirado en la forma en que abrimos y cerramos una puerta. Aun así, tiene algunos problemas si es utilizada de forma brusca. Cuesta 130 dólares.

El sartén que te enseña a cocinar

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¿Cuánto tiempo debe estar un bistec en un sartén antes de voltearlo? ¿Qué ocurre con el salmón? Para ello, Pantelligent utiliza Bluetooth y un sensor térmico especial para ofrecer instrucciones en tiempo real en la pantalla de un smartphone, avisando en caso que tengamos que subir o bajar el calor o girar un filete. Cuesta 200 dólares.

El libro filtra agua

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Con más de 600 millones de personas sin acceso a agua potable en el mundo, uno de los problemas más habituales es el de filtrar el líquido, un proceso costoso y complejo. Es por ello que el libro filtra agua es tan útil: posee páginas dobles con filtros que eliminan hasta un 99% de las bacterias nocivas, y ha sido testeado en Bangladesh, Ghana y Sudáfrica con buenos resultados. Aunque todavía se necesitan investigaciones para determinar si el sistema puede filtrar todos los contaminantes -incluyendo virus-, ya se está en tratativas para su producción en gran escala.

El limpiador de océanos

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El exceso de basura de plástico en el Océano Pacífico tiene un tamaño de 3,4 veces el tamaño de Santiago, sigue creciendo y eliminar el contenido con redes es costoso y requiere mucho tiempo. El Proyecto de Limpieza del Océano en cambio, puede limpiar 100 km de largo a un costo estimado de U$15 millones, sólo utilizando las corrientes naturales para atrapar la basura flotante, siendo seguro para la fauna marina. Si las pruebas del próximo año tienen éxito, una operación completa de limpieza se iniciaría en el año 2020. De continuar, la basura se reduciría un 42% en 10 años.

Detector portátil de polución

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Con los actuales niveles de contaminación presentes en el aire, un producto como Tzoa parece bastante útil. El aparato consta de sensores que evalúan el ambiente midiendo la temperatura, material particulado (polvo, polen, moho, humo del escape de los automóviles) y radiación UV, además enviando los datos a la Universidad Johns Hopkins, donde pueden realizar investigaciones. La idea de la empresa es lanzar una versión aún más portátil que pueda ser llevada para excursionistas que quieran evitar el polen. Cuesta U$ 139.

La pelota que enseña a los niños a programar

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La demanda de carreras relacionadas con la programación de computadores crece anualmente, y de ahí la utilidad de aparatos como Hackaball. El juguete se sincroniza con una aplicación móvil, que permite a los usuarios programar cómo y cuando se enciende, y luego ver cómo los programas afectan a sus vidas en el mundo real. Así, los niños pueden establecer cuándo la bola cambiará sus colores a intervalos aleatorios, o jugar a un juego del estilo de la “pelota caliente”. Tendrá sus primeras distribuciones en enero, y cuesta U$ 85.

Google Cardboard

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El mundo de la realidad virtual va de la mano de tecnología futurista como la de Oculus Rift, HTC Vive, Samsung Gear VR o PlayStation VR, con costos de miles de pesos. Sin embargo, Google CardBoard hace todo lo contrario: entrega contenido gratuito y el aparato puede ser construido con cartón, siguiendo instrucciones en internet y por muy bajo costo. Utiliza la pantalla del smartphone y entre las aplicaciones existen tours por Google Street View, ver autos modernos por dentro antes de comprarlos, asistir a conciertos o jugar videojuegos.

Un instrumento musical que cualquiera puede aprender

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Si bien se cree que un 70% de los adultos desean tocar un instrumento en forma regular, sólo el 5% de hecho lo hacen, y la razón principal es debido a las dificultades para dominar el instrumento. Esto no es problema para el Artiphon, que puede imitar docenas de instrumentos, no sólo la forma en que suenan, sino también cómo se ejecutan. Funciona con rasgueos como una guitarra, pulsaciones como un piano, o se pueden mezclar y combinar pudiendo tocar banjo como si fuese un tablor. Cuesta 400 dólares.

El mejor auto eléctrico hasta ahora

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No sólo el Tesla Model X se muestra como el mejor exponente de su generación, sino que también es igual de útil que su competencia. Puede recorrer 400 Km. con una sola carga, con hasta siete pasajeros, y puede alcanzar los 100 Km/h en  3,2 segundos. Posee traseras futuristas que se abren como las alas de un pájaro; vale decir hacia arriba, no hacia fuera como el DeLorean. Cuesta 130 mil dólares, disponible en 2016.

El juguete que te responde

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En lugar de repetir frases programadas y sin sentido, la línea “CogniToys” de IBM puede responder preguntas a niños de 5 a 9 años con total raciocinio, utilizando la tecnología Watson. Puede conversar con los niños, aprende de sus respuestas y enseña a los infantes dependiendo de cómo avancen sus capacidades. Responde preguntas complejas y sencillas, se conecta a internet vía wi-fi y tiene forma de dinosaurio. Cuesta 120 dólares.

La Tercera, 21-11-2015

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Hacia 1770, la moda de las pelucas empolvadas de la aristocracia francesa e inglesa habían alcanzado tal magnitud, que las pelucas podían alcanzar 1,2 metros de alto, y se decoraban hasta con pájaros embalsamados, réplicas de jardines, platos de fruta o barcos a escala.

La falta de higiene (no se las quitaban por semanas o meses) y el volumen de estas pelucas ocasionaba que no sólo piojos y pulgas las infestaran, sino que hasta pequeños ratones hicieran de ellas su hogar.

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Cuando los conquistadores ingleses llegaron a Australia se asombraron al ver unos extraños animales que daban saltos increíbles.

Inmediatamente llamaron a uno nativos e intentaron preguntarles mediante señas qué era eso.

Al notar que siempre decían “Kan Ghu Ru” adoptaron el vocablo inglés “kangaroo” (canguro). Los lingüistas determinaron tiempo después que los indígenas querían decir “No le entiendo”.

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