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EL AJUSTE DEL REINO UNIDO

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EL AJUSTE DEL REINO UNIDO

EL AJUSTE DEL REINO UNIDO

reino unidoEl ministro de Finanzas del Reino Unido, George Osborne, anunció en la Cámara de los Comunes el ajuste fiscal más profundo de la Unión Europea (UE) y de la posguerra.

Los recortes contemplan una reducción de más de US$130.000 millones en el gasto fiscal en los próximos cuatro años y la eliminación de medio millón de puestos de trabajo en el sector público.

“Hoy es el día en el que el Reino Unido va a evitar el precipicio, enfrentando una década de deudas. El objetivo es eliminar el déficit en cinco años”, explicó Osborne.

El impacto será especialmente pronunciado en al área de la seguridad social, que incluye pensiones, asistencia y seguro de desempleo (unos US$20.000 millones de recortes), pero abarcará al resto de los departamentos e incluirá a la misma BBC, que perderá unos US$500 millones de financiamiento.

Principales recortes: por ministerio

  • Interior: 6%

  • Defensa: 8%

  • Cancillería: 24%

  • Beneficios Sociales: US$11.000 millones

El martes 19 de octubre, el gobierno anticipó que el presupuesto de defensa, uno de los tótem intocables del Reino Unido, se reducirá en un 8%, con una pérdida de 40.000 empleos.

El gobierno ha justificado estos recortes drásticos por la necesidad de “evitar una nueva Grecia”, pero la oposición ha advertido que ajustes de esta dimensión perjudicarán la incipiente recuperación económica del Reino Unido.

“Es una apuesta descabellada que va a ahogar la recuperación”, insistió en la Cámara de los Comunes el portavoz de temas económicos del Partido Laborista, Alan Johnson.

¿Adiós al Estado de bienestar?

Si algo ha caracterizado al Reino Unido en el marco del modelo económico europeo es la existencia de un sistema de seguridad social, concebido a fines de la Segunda Guerra Mundial, que ofrecía protección “de la cuna a la tumba”.

Esto se encuentra en peligro.

Según el gobierno, los ajustes se harán de manera ecuánime para que todos, incluidos los que más tienen, aporten a la reducción del gasto fiscal.

reino unido

Cameron sostiene que los recortes promoverán las inversiones necesarias para reactivar la alicaída economía.

Como ejemplo de este recorte fiscal “justo”, el gobierno anunció a principios de mes la eliminación para las familias en la que uno de los padres gana más de US$70.000 al año de un beneficio social por niño considerado hasta el momento como un derecho universal de todos los británicos.

Sin embargo, según el respetado Instituto de Estudios Fiscales, ajustes de esta escala impactarán mucho más en los pobres que en los ricos.

La razón es elemental: los desfavorecidos son los que más necesitan los servicios del Estado.

Esta situación se ve a las claras en un ministerio relativamente pequeño, el de Justicia, con un presupuesto de unos US$14.000 millones: se calcula que sufrirá un recorte de unos US$4.000 millones.

La ayuda legal del Estado a los más pobres (unos US$3.000 millones) en el carísimo sistema legal británico será una de las partidas más afectadas para asegurar los ajustes exigidos.

El seguro de desempleo y la ayuda para la vivienda son otros fuertes candidatos al tijeretazo.

¿Sostenible económicamente?

Algunos economistas cuestionan la gravedad de la crisis fiscal y el uso que se ha hecho de Grecia para justificar la necesidad de cortes.

Según William Keegan, editor económico del periódico dominical británico “The Observer”, la deuda actual del país tiene un promedio de vencimiento de 14 años, mucho mayor que el de Estados Unidos y Alemania, que es de nueve años.

Las cinco ciudades más afectadas

El impacto geográfico promete ser devastador en zonas que dependen más del empleo estatal.

Según el diario “Financial Times”, cinco ciudades se encuentran entre las más vulnerables:

  • Middlesborough (un 43% del empleo es estatal)

  • Hastings (43%)

  • Plymouth (37%)

  • Wirral (36%)

  • Hartlepool (33%)

En la primera mitad del año, Grecia estuvo al borde de la bancarrota porque debía hacer frente a vencimientos de deuda que comenzaban en mayo y continuaban el resto del año, y no tenía dinero para pagarlos ni quien le prestara.

Dados los vencimientos de la deuda británica, la comparación sólo tendría sentido en… 2024.

“¿Qué necesidad hay de hacer un corte fiscal de esta naturaleza ahora?”, se pregunta Keegan.

Peor aún, los críticos afirman que, lejos de solucionar el problema del déficit, esta estrategia de ajustes lo empeorará debido al peligro de una nueva recesión, que disminuirá la recaudación impositiva (menos actividad económica = menos impuestos) y aumentará el gasto (mayor desempleo).

Según el gobierno del primer ministro David Cameron, el sector privado compensará la menor actividad del sector público: la exportación sostendrá la recuperación económica.

A favor tiene una libra esterlina más baja que el año pasado; en contra que las principales economías parecen encaminarse hacia una guerra cambiaria y que, en junio, los gobiernos del G20 decidieron recortar a la mitad el déficit fiscal en 2013: la demanda mundial no crecerá.

¿Grecia o Irlanda?

Por el momento, las encuestas demuestran que los británicos apoyan por un ajustado margen la necesidad de recortes.

reino unido

¿Recuperación económica o nueva recesión?, ésa es la cuestión.

En comparación con Francia, las protestas han sido prácticamente inexistentes: el flemático estoicismo británico ha prevalecido.

Pero los sondeos muestran también que el respaldo se disuelve cuando el recorte impacta de manera directa al encuestado.

Una reciente encuesta muestra que los británicos siguen responsabilizando al sector financiero por la actual crisis. Esto podría acentuarse porque la temporada de las bonificaciones a partir de diciembre va a coincidir con el comienzo de los recortes.

La clave será la economía

Si como dicen los optimistas, el Reino Unido logra sobrevivir estos recortes sin una nueva recesión, la coalición en el gobierno tendrá tiempo para llegar a las próximas elecciones de 2015 como gran salvadora del país y con un recorte impositivo bajo el brazo.

Si el espejo es en cambio Irlanda, que también decidió que la prioridad era domar el déficit fiscal a toda costa y se encuentra ahora en su cuarto ajuste fiscal, la apuesta de este recorte masivo terminará en una nueva recesión y es posible que el gobierno no acabe su mandato.■■■■■

Marcelo Justo

BBC Mundo

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